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Leonel Estrada. Arte blando

Sala C, piso 1


Leonel Estrada (Aguadas, 1921‒Medellín, 2012) fue uno de los protagonistas de la escena cultural antioqueña durante el siglo XX. Iniciador y director de las Bienales de Arte Coltejer de los años 1968, 1970 y 1972, así como de la IV Bienal de Arte de Medellín (1981), Estrada acompañó aquellas actividades a las que Medellín debe una incipiente internacionalización de la cultura, con escritos informados y conscientes del acontecer artístico internacional. Esta actitud cosmopolita y decidida se reflejó también en la variedad de estilos y técnicas en las que adentró su trabajo como artista.
 


Además de haber sido odontólogo y gestor cultural, Estrada desarrolló una prolífica y variopinta carrera artística que extendió hasta sus últimos años de vida. Experimentó con la cerámica, abordó la escultura y también pintó con técnicas y estilos diversos entre ellos el collage, uno de sus más logrados espacios de creación. Para Estrada, estaba claro que el artista “trabaja con diversas materias y elementos, distintas técnicas y sobre variados soportes”, y sentenció en uno de los muchos escritos que publicó a propósito del estado del arte en su momento que “…hay que trabajar sin miedos”. 

 

 


Entre los años 50 y 70 Leonel Estrada desarrolló un singular cuerpo de obra que se insertó cómodamente dentro de la narrativa artística e histórica internacional: sus bajorrelieves realizados en cordobán, espuma de caucho, cuero sintético y madera, semejan otras experiencias del arte blando (Soft Art) producidos en el mundo occidental con la salvedad de que este tuvo su desarrollo en las décadas del 60 y del 70, mientras que Estrada produjo el Cuadro para uno sentarse en el temprano año de 1954. Esto lo sitúa no sólo como un pionero del arte blando en Colombia sino quizás, aun cuando no fuera del todo consciente, como uno de los adelantados del género en el ámbito mundial.


Emparentado con prácticas conceptuales, el arte blando (heredero del pop art y del ready made) es el término aplicado a la escultura de los años 60 y 70 que utiliza materiales no rígidos, tales como el vinilo, la cuerda, goma, y otros similares. En el caso de Leonel Estrada, las obras de este grupo también se relacionan con sus esculturas de pared o bajorrelieves sólidos. Dada su amplia comprensión del arte y de las técnicas artísticas, aunadas a su profundo interés por la pintura, logró fundir la idea de medio y expandir la noción de producción artística y de arte en general.


Del 15 de agosto al 26 de octubre de 2017, la Universidad EAFIT realiza una exposición retrospectiva de la obra de Leonel Estrada y de los libros de su esposa, la escritora María Elena Uribe.